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Cultura

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"Africa Utopia" mira al futuro

JAVIER DOMÍNGUEZ (@JAVIDMGZ)

Canterbury (UK)17/09/2015

El festival Africa Utopia se confirmó como una de las citas londinenses para acercarse a la actualidad del continente africano. Música y danza. Teatro, moda y cine. Literatura y debates. Y comidas tradicionales. Las instalaciones del Southbank Centre de Londres acogieron, el pasado fin de semana, la tercera edición del festival Africa Utopia que contó con más un 50% de actividades gratuitas. Con una programación multidisciplinar, el evento se convirtió en un espacio abierto para todos los interesados en adentrarse en la creatividad e innovación africanas. 

Las mañanas se esfumaron entre coloquios que trataron temáticas comunes que se expanden por el continente. Inmigración, liderazgo político, activismo o igualdad de género fueron algunos de los asuntos abordados. También hubo espacio para las nuevas tecnologías, la educación y la cultura. Una veintena de debates en los que participaron panelistas de distintos países africanos, como la escritora Jessica Horn, la bloguera y activista Minna Salami, el director de la asociación Nigerian Lives MatterAkinola Davies Jnr., o el arquitecto y presidente de ArchiAfrika, Joe Osae Addo. No faltó, en la tarde del sábado, el coloquio con el cantante y activista senegalés Baaba Maal. Maal, pieza clave en la fundación del festival, compartió sus opiniones sobre música, activismo y concienciación.

“Es un festival para destacar algunas de las increíbles ideas provenientes de África en la actualidad”, dijo la periodista Hannah Pool a BBC África. Pool, encargada de organizar el programa de charlas del festival, además resaltó la influencia de los africanos en la diáspora y cómo Africa Utopia intenta crear conexiones entre estos y el continente.

Las charlas se convirtieron en un foro para acercar posturas y buscar nuevas alternativas de desarrollo, pero los días se estiraban para dar paso a otras actividades. Conciertos como los de Maia Von Lekow, exposiciones como Transit Terminal de Phoebe Boswell, el intercambio de historias por consejos de moda impulsados por Tiata Fahodzi, los talleres de danza propuestos por Bawren Tavaziva o varias pasarelas de moda eran propuestas para explorar las distintas expresiones artísticas africanas.

Mercado del festival Africa Utopia (Foto: Vic Frankowski).

Cabe mencionar el estreno de Chineke!, la primera orquesta clásica compuesta íntegramente por músicos negros y de minorías étnicas. La tarde del domingo fue testigo de su concierto de presentación, que sirvió para consumar este proyecto creado por la contrabajista Chi-Chi Nwanoku ante una audiencia que llenó el auditorio del Queen Elizabeth Hall.

La orquesta Chineke! durante su concierto de presentación (Foto: Zen Grisdale).

Cada jornada del Africa Utopia se cerró con un concierto que evidenciaba la vitalidad de la música africana. Tres estilos en tres noches que sedujeron a los presentes. El viernes, la Orchestra Baobab se presentó tras una larga temporada sin tocar en Londres. La banda senegalesa convirtió el Royal Festival Hall en una discoteca típica del Dakar de los años 70, con un amalgama de sonidos que, unidos al son cubano, provocaron que el público no pudiera contener las ganas de bailar desde los primeros temas. En la noche del sábado, llegó la intimidad y la poderosa voz de Kassé Mady Diabaté. Considerado uno de los mejores cantantes de Mali, el griot hizo uno de esos conciertos donde los opuestos se atraen. El canto de Diabaté fue dulce a la vez que poderoso y estuvo acompañado de la kora de Ballaké Sissoko, el balafon de Lansiné Kouyaté y el ngoni de Makan Tounkara.

La Orchestra Baobab volvió a Londres tras casi 3 años desde su última actuación (Foto: Jonas Karlsson).

El cierre del festival no fue ninguna sorpresa. El Africa Utopia se reservaba, para la noche del domingo, una velada con el cabeza de cartel. Tony Allen, mosquetero del afrobeat de Fela Kuti, llegó con su banda y sus inseparables gafas de sol para hacer sonar su batería. Una noche de afrofunk a la que se unieron amigos como Toumani y Sidiki Diabaté, el integrante del grupo Blur, Damon Albarn, o el rapero francés Oxmo. Y tampoco faltó Baaba Maal.

“Je we can”, la versión británica del “sí se puede”, fue entonada en el centro de Londres el pasado fin de semana con motivo de la elección del nuevo líder laborista, Jeremy Corbyn. No lejos de allí, el canto político se equiparaba a la idea visionaria Baaba Maal. Maal se reunió con la directora artística del Southbank Centre, Jude Kelly, para poner los cimientos del Africa Utopia. De eso, hace ya cuatro años y el resultado es un festival que aboga por la unión, el intercambio cultural y una África en positivo.  

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