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Cultura

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Daniel Castillo: "Canarias es un lugar ideal para estudiar la Historia del continente africano"

ANA HENRÍQUEZ

Las Palmas de Gran Canaria04/08/2015

Este mes de agosto, se ha lanzado un proyecto de micromecenazgo (crowdfunding) para publicar un ensayo sobre África escrito en castellano. Se trata de “Puerto de Dakar. Puerta de África Occidental. Una Historia Económica de Senegal (1857-1957)”, obra de Daniel Castillo Hidalgo, investigador y profesor de Historia Económica de África en el Máster de Relaciones Hispano-Africanas en la ULPGC (Universidad de Las Palmas de Gran Canaria). Con motivo de este lanzamiento, GuinGuinBali ha entrevistado a su autor.

- Esta obra es una reestructuración de su tesis doctoral. ¿Por qué escogió este como tema de su tesis?

Comencé a trabajar en estudios portuarios en una beca de colaboración de la Fundación de Puertos en el último curso de la carrera. Siempre había tenido interés en la Historia africana y entré en un proyecto sobre puertos atlánticos donde, curiosamente, no había puertos africanos salvo los de Cabo Verde y Canarias. Dakar era una oportunidad de desarrollar una línea de trabajo en el largo plazo, observando la Historia Económica y Social de África Occidental.

- ¿Hasta qué punto la actividad portuaria de Dakar ha marcado la historia económica senegalesa?

El puerto ha ejercido una influencia decisiva en el devenir económico de la región. El puerto favoreció el crecimiento del comercio exterior, pero también agravó la dependencia exterior debido a la orientación masiva de la estructura productiva hacia los productos de exportación (fundamentalmente, cacahuetes). El puerto se añadió al sistema ferroviario, organizando una economía extrovertida con instituciones fuertemente extractivas.

- En el período que aborda la obra, de 1857 a 1957, ¿cuál diría que fue el momento de máximo esplendor del puerto de Dakar?

Es complicado hablar de un momento culminante, pero es cierto que el puerto tuvo un papel clave durante la Primera Guerra Mundial como base naval para los Aliados. Luego, durante la primera crisis de Suez (1956-1957), el puerto de Dakar se convirtió en uno de los de mayor actividad en la Unión Francesa. Ambas cuestiones son abordadas en profundidad en el libro.

- ¿Qué relevancia tiene el puerto de Dakar respecto a los demás enclaves portuarios del África Occidental?

Sin lugar a dudas, el puerto de Dakar era el mejor enclave natural para el desarrollo de un puerto moderno. La naturaleza de la costa atlántica africana dificultaba el desarrollo portuario, y Dakar se convirtió en el principal eje marítimo regional. Junto a Casablanca y Lagos (y, posteriormente, Abidjan y Accra-Takoradi), Dakar lideró el crecimiento portuario regional en términos de tonelaje y mercancías movidas. Solo Canarias mantenía una actividad portuaria superior, con un tráfico orientado a las escalas. Dakar era, y es, la cabeza de puente del hinterland senegalés que se extendía por Mauritania, Mali y Burkina Faso. De ahí, su relevancia para la economía regional.

- ¿Qué papel ha desempeñado y/o desempeña Canarias en la historia del puerto de Dakar?

Existe una importante conexión entre Canarias y Senegal desde la Edad Moderna con el tráfico esclavista hacia América. En el libro, analizamos las relaciones marítimas a través de las empresas de navegación. De tal modo, carbón, navieras y mercancías jugaron un papel importante en esta Historia común. Nuestros puertos eran lugar de tránsito de personas, ideas y mercancías. Un aspecto que se destaca es la intensa competencia entre los puertos, que motivó inversiones, cambios institucionales y una fuerte pugna por atraer tráficos que perdura hasta la actualidad.

- ¿Por qué cree usted que las instituciones canarias deberían haberle ayudado en la publicación de esta obra?

Creo en el poder transformador de las instituciones, especialmente en el apoyo a la cultura y al conocimiento como motor social. La situación de Canarias la convierte en un lugar ideal para estudiar la Historia del continente africano. Las instituciones apuestan por convertir a Canarias en plataforma de inversiones en África y, a mi juicio, esta política debe incorporar una apuesta por impulsar el conocimiento mutuo de nuestra Historia.

- En la presentación del libro, se especifica que este es el “primer análisis integral de la Historia Económica de Senegal y del África Occidental Francés publicado en lengua castellana”. ¿Qué opina de este vacío bibliográfico? ¿Cree que faltan ensayos sobre el continente vecino publicados en castellano?

Bueno, se han publicado aproximaciones a la materia, especialmente vinculados al comercio de esclavos. Sin embargo, no hay una producción española suficiente sobre la Historia Económica contemporánea africana. Estos estudios han estado dominados por franceses y anglosajones. El porqué de ese vacío es complejo. Creo que hay muchos factores. Por ejemplo, la escasa presencia española en el continente africano, nuestro aislamiento científico durante el Franquismo (con una preponderancia de los estudios americanistas) y otras cuestiones relativas al acceso a las fuentes. Con todo, creo que cada vez son más las publicaciones africanistas en diferentes áreas, lo cual es un excelente remedio para desterrar los tópicos simplistas acerca del continente. El interés creciente hacia África, espero que continúe en progresión en los próximos años. En nuestro equipo de trabajo, pretendemos seguir ampliando los estudios de la Historia Económica regional en el largo plazo.

Para saber más de la obra y colaborar, visite esta página: http://www.lanzanos.com/proyectos/puerto-de-dakar-puerta-de-africa-occidental/#

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